La sombre reprise américaine assombrit les perspectives électorales des États

Posté le 15 octobre 2020

L’élection présidentielle américaine aura lieu dans trois semaines, et malgré l’avance croissante de l’ancien vice-président Joe Biden sur le président Trump, l’incertitude entourant l’élection est très grande. Cette incertitude est en partie due à la crainte que les résultats de l’élection ne soient contestés, mais elle reflète également le fait qu’une forte avance nationale dans les sondages, même à ce stade, ne peut garantir l’issue de la course. Les surprises de dernière minute, les marges d’erreur des modèles de prévision, et surtout l’importance des résultats au niveau des États dans le processus électoral américain sont autant de facteurs importants qui pourraient conduire à un résultat différent de celui que suggèrent les sondages nationaux. En outre, les développements économiques ont traditionnellement joué un rôle important dans les taux d’approbation des présidents et les chances de réélection. En effet, un examen des indicateurs économiques dans les principaux États clés suggère une tendance claire : plus la situation économique d’un État en transition est mauvaise, plus cet État penche vers Biden. Cependant, étant donné que l’état actuel de l’économie américaine est en mutation, avec des signes que le rebondissement post-lockdown s’estompe, les récents développements économiques ne font qu’ajouter à l’incertitude des élections.

Voter dans une économie covid

La pandémie de Covid-19 et le malaise économique qui a suivi ont sans aucun doute joué un rôle crucial dans la préparation des élections américaines. Non seulement la pandémie devrait modifier le format de vote des électeurs (le nombre de votes par correspondance et de votes anticipés devrait être beaucoup plus élevé que lors des élections précédentes), mais elle devrait également influencer l’opinion des électeurs sur les candidats. En effet, les présidents américains ont longtemps été jugés sur la santé de l’économie pendant leur mandat, et sur les trois présidents américains qui n’ont pas réussi à remporter un second mandat depuis 1933, deux étaient confrontés à une hausse du chômage au moment de leur élection.

Le taux de chômage américain est actuellement de 7,9 %, ce qui est bien inférieur au pic de 14,7 % atteint en avril, mais reste bien supérieur aux 3,5 % observés fin 2019 ou même aux 4,9 % enregistrés en octobre 2016, juste avant l’élection de Trump. Dans le même temps, la croissance du PIB devrait avoir fortement rebondi au troisième trimestre de l’année, après une forte baisse de 9,02 % en glissement annuel au deuxième trimestre. Toutefois, certains éléments indiquent également que le rythme de la reprise économique s’essouffle déjà, avec le ralentissement du rythme des créations d’emplois mensuelles et l’expiration de plusieurs mesures de relance à court terme qui avaient été mises en œuvre pour aider l’économie à surmonter les blocages provoqués par la crise du Covid au printemps. Ainsi, si les perturbations économiques de la pandémie ont probablement aidé Biden à accroître son avance sur Trump, on ne sait pas très bien comment les développements économiques les plus récents pourraient finalement affecter les résultats du vote. En outre, étant donné la structure du système électoral américain, il est probablement plus important de prendre en compte les développements économiques dans un certain nombre d’États clés plutôt que dans le pays dans son ensemble.

Les États qui décident de la présidence

Les chiffres des sondages nationaux aux États-Unis ne donnent pas toujours une indication claire de qui va gagner l’élection présidentielle. Cela est dû au système du collège électoral américain, où chaque candidat obtient des voix électorales en fonction de l’État qu’il remporte, et où 270 voix électorales sont nécessaires pour remporter la présidence (plutôt que le vote populaire). Cela signifie que les États clés, et en particulier ceux ayant un nombre élevé de votes électoraux, sont essentiels pour essayer de prédire qui pourrait gagner l’élection. Bien qu’il n’existe pas de formule précise pour déterminer quels États sont les principaux Etats clés d’une élection, cela dépend généralement des sondages et de la tendance historique d’un État à osciller entre le vote républicain et le vote démocrate. À trois semaines des élections américaines, nous examinons les indicateurs économiques de quatorze États qui sont soit considérés comme des États clés permanents, soit qui montrent une course serrée entre Biden et Trump. Ensemble, ils totalisent 203 voix électorales, le Texas (38 voix), la Floride (29 voix), la Pennsylvanie (20 voix) et l’Ohio (18 voix) offrant les plus grands prix électoraux au vainqueur.

Le tableau 1 classe ces quatorze États en fonction de l’importance de l’avance de M. Biden dans les sondages au 11 octobre 2020 selon Five ThirtyEight (qui prend la moyenne des sondages réalisés séparément). Ce qui est immédiatement clair, c’est que Biden est en tête dans la plupart de ces États, à l’exception du Texas. Cependant, compte tenu de la marge d’erreur de ces sondages (environ 3,5 points par candidat pour un sondage de 800 personnes, ou 7 points sur la différence entre les candidats), du Michigan en passant par le Texas sont tous clairement en jeu pour l’un ou l’autre des candidats.

Outre le nombre de voix électorales attribuées à chaque État, le tableau 1 présente également un certain nombre d’indicateurs économiques importants et de statistiques Covid-19, codés par couleur en fonction de leur importance. Si l’on considère uniquement les indicateurs économiques, qui comprennent le taux de chômage des États en août 2020, le taux de croissance du PIB réel au deuxième trimestre et l’indice August Coincident (un indice avancé de l’activité économique), il est clair que dans les États clés disposant de meilleures données économiques, Trump est à la traîne derrière Biden, avec une marge plus faible. Intuitivement, cela est logique. Les États dont les résultats économiques sont moins bons seront plus intéressés par un changement de leadership.

Cette nette déviation suggère également que l’orientation de la reprise pourrait avoir un impact important sur le résultat des élections. Si les électeurs de ces États clés sentent que la reprise est sur la bonne voie, M. Trump pourrait être en mesure de réduire l’écart avec M. Biden dans ces États au cours des dernières semaines précédant l’élection. En revanche, si la reprise se ralentit, en particulier dans ces États, Biden pourrait consolider son avance.

La pandémie elle-même est, bien sûr, un facteur important qui peut influencer les électeurs. Selon un récent sondage de Reuters, 59 % des Américains désapprouvent la manière dont le président a géré la pandémie, tandis que 37 % l’approuvent. Toutefois, il est intéressant de noter que lorsque nous examinons les États qui ont été les plus touchés par la pandémie (d’après le nombre total de cas Covid-19 pour 100 000), la marge entre Biden et Trump est généralement plus faible. Par conséquent, il n’est pas certain que la mauvaise trajectoire de la pandémie aux États-Unis coûte à Trump l’élection.

Ce n’est pas fini tant que ce n’est pas fini

Les élections américaines peuvent sembler être à nos portes, mais les élections passées nous diront que les marges de vote peuvent encore changer au cours des trois prochaines semaines. En outre, l’avance de M. Biden dans les principaux États clés est plus étroite que son avance nationale dans les sondages, et ces États restent à saisir. Comme d’habitude, l’évolution économique semble être un facteur déterminant pour cette élection. Cependant, le paysage économique actuel est plein d’incertitudes, notamment en raison des querelles politiques et des messages contradictoires liés aux nouvelles mesures de relance budgétaire, ce qui ajoute encore plus de nuages à des perspectives électorales déjà sombres.